The Life of a Florist – door Mark Welford

Heb je je ooit afgevraagd hoe het is om bloemist te zijn? In deze serie artikelen geven we je een kijkje in het leven van een bloemist. Het artikel van deze week staat in het teken van de Londense bloemist Mark Welford, die zijn bloemenzaak Bloomsbury Flowers runt samen met zijn vriend Stephen. Lees verder voor het complete verhaal over deze elegante bloemisten.

 

Geschreven door Mark Welford

Bloomsbury

Mark en Stephen voor hun winkel

 

Nadat Stephen en ik 23 jaar geleden afscheid namen van de ‘Royal Ballet Companies’, openden we Bloomsbury Flowers. We ontmoetten elkaar in White Lodge, de Royal Ballet School in Richmond Park in de jaren 70 en zijn sindsdien vrienden.

Er is vrijwel geen dag hetzelfde in onze winkel, hier in Covent Garden. De winkel ligt dichtbij het Royal Opera House, waar we beiden vaak dansten gedurende onze carrières. Toen we onze winkel openden in december 1994, was Great Queen Street een zeer rustige straat met vrijwel geen walk-in. We moesten dus snel contractwerk oppakken om een vast inkomen te krijgen.

We werken al bijna 19 jaar voor Firmdale Hotels: een van onze grootste klanten. Alle 8 hotels in Londen voorzien we van verse bloemen en planten. Dat houdt in dat we iedere dag bezig zijn met het leveren van deze bloemen en planten, we onderhoudsbezoeken doen of dat we bloemen leveren voor evenementen en trouwerijen voor elk van de hotels. Een aantal van de suites in de hotels zijn voorzien van verse bloemen, dus deze verversen we tweemaal per week.

Uiteraard leveren we voor allerlei gelegenheden. Onze winkel is dus dagelijks druk bezig met een verschillend aantal orders. Van eenvoudige boeketten tot trouwerijen en evenementen van alle formaten: van bedrijfsdiners tot productlanceringen. Maandagen zijn vaak onze drukste dagen, dus ik neem je graag mee in een ‘gewone’ maandag.

05.45 uur

De wekker gaat af en het eerste wat ik doe is het checken van mijn mail. We krijgen orders van over de hele wereld, zoals Australië en de US. Vanwege het tijdsverschil is het belangrijk om e-mails goed in de gaten te houden en meteen te reageren, zodat klanten weten dat je ermee aan de slag gaat.
Na een korte douche, ga ik naar de winkel toe. Ik heb geluk dat ik dichtbij woon en lopend naar mijn werk kan, wat een groot voordeel is hier in Londen. De meerderheid van onze bloemen en bladgroen worden ’s nachts geleverd, door de online bloemen bedrijven waar we regelmatig mee werken.

Aangezien ik als eerst in de winkel ben, begin ik met het uitpakken van de kratten met bloemen en bladeren. De orders die we nodig hebben voor de hotels of evenementen zet ik opzij. Vervolgens verdeel ik 200 stelen alstroemeria in verschillende aantallen die bedoelt zijn voor in de restaurants van de hotels. Voor de bladeren die zullen arriveren van de markt, zet ik emmers opzij.

bloomsbury
bloomsbury

06.45 uur

Paul, onze chauffeur, arriveert en begint met het inladen van een van onze twee wagens voor de vroege ochtendronde. We hebben geen grote hoeveelheid wekelijkse contracten, maar ze moeten bezorgd zijn voor 09.00 uur. De andere wagen zal elk moment arriveren van de markt. Ondanks dat we de London Flower Market niet meer zo vaak gebruiken als vroeger, vinden we het fijn om onze voorraad groter bladgroen aan te vullen aan het begin van de week. Dit wordt dus gelost, gesneden en in diepe emmers met water gestopt.

 

07.00 uur

Het team is gearriveerd met scharen in de handen! We hebben een klein team, welke bestaat uit 3 full-time bloemisten. Het komende uur is het alle hens aan dek voor het conditioneren van de bloemen. Er staan emmers klaar met vers water, die snel gevuld worden met vers gesneden bloemen. We houden ervan om onze stand te sorteren op klaar. Zo gaan we van wit en groen aan de voorkant van de stand, naar roze en lila tinten in het midden en een warmer, helder palet aan het andere uiteinde van de stand.

08.30 uur

We verversen de bloemen in 3 van de 8 hotels op maandag, dus daar starten we rond dit tijdstip mee. Stephen beslist over de bloemen voor elk hotel en houdt toezicht op de containers die we nodig hebben. Ook brieft hij de bloemist – indien nodig – voor het maken van de designs of er specifieke aandachtspunten zijn. Ondanks dat de hotels tot dezelfde keten behoren, zijn ze allen uniek. De bloemen en planten die voor het ene hotel werken, kunnen voor een ander hotel dus anders uitpakken. Vandaar dat in de hotels iedere ruimte wekelijks opnieuw wordt ontworpen.

Orders moeten verwerkt worden, de telefoons beginnen te rinkelen en er zullen meer e-mails binnenstromen, dus ik zorg ervoor dat iedereen een taak toegewezen krijgt. Ondertussen coördineer ik het beantwoorden van e-mails, het aannemen van telefoontjes en het boeken van koeriers via de web app die we gebruiken.

 

10.30 uur

Rond dit tijdstip is een van de teamleden op weg met Paul – onze chauffeur – naar het Covent Garden Hotel voor het installeren van de verse bloemen. Ik ben bezig met het inladen van de andere wagen met bloemen voor de Charlotte Street en Dorset Square Hotels. Het is belangrijk om goed te controleren of alles aanwezig is, want er is niets erger dan terug te moeten in het drukke Londense verkeer om een vergeten item op te pikken!

Bloomsbury
Bloomsbury

12.30 uur

Stephen en ik zijn rond dit tijdstip normaal gesproken terug in de winkel. Het is nu tijd om ervoor te zorgen dat alle bloemen gereed zijn voor ‘the London house’, welke toebehoord aan de eigenaren van de Firmdale Hotels. Wanneer zij thuis zijn – in Kensington – leveren we ze wekelijks bloemen voor het hele huis. Aangezien twee van de hotels in hetzelfde gebied liggen, gaat een bloemist mee met de chauffeur om de bloemen en planten te checken, aangezien de wissel pas later die week plaatsvindt.

 

14.00 uur

Na een snel broodje aan het bureau – wat is een lunchbreak?! – ga ik terug de winkelvloer op om ervoor te zorgen dat alle orders de deur uit zijn en bezorgd worden zonder tegenslagen. Daarna begint het team aan de bloemen voor de kamers: er moeten tweemaal per week bijna 30 handgebonden boeketten gemaakt worden, op maandag en donderdag. De kleuren van de boeketten passen bij de verschillende suites in ieder hotel. Zodra ik weet dat dit op gang is, ga ik naar de kelder waar we een kantoorruimte hebben. Hier haal ik wat e-mails in. Deze e-mails hebben te maken met het versturen van facturen en rekeningoverzichten, het verwerken van evenementen en het zetten van de puntjes op de i voor toekomstige bruiloften.

Ik neem ook de tijd voor het updaten van ons Instagram account: dit account beheer ik persoonlijk. Daarnaast krijgen we hulp van onze lieftallige Jenny, die onze Twitter en Facebook accounts beheert. Aanwezig zijn op social media is extreem belangrijk in deze tijd: ik merk dat mensen eerder vragen om de naam van ons Instagram account dan onze website. Ik post daarom regelmatig, zodat Jenny verder kan met de afbeeldingen of reacties om onze andere platformen te updaten.

 

15.00 uur

Dit is mijn favoriete moment van de dag. Het is namelijk tijd om naar het Florismart platform te gaan en te winkelen! Grotendeels bestaat dit uit het doen van inkopen op het live platform, wat de volgende dag bezorgd wordt. Als we echter ook bruiloften of evenementen op de planning hebben staan, kijk ik ook naar het maken van een pre-order voor later in de week.

Have you ever been in our Covent Garden store? Come on inside, follow us…👀

Geplaatst door Bloomsbury Flowers, London op Zaterdag 25 augustus 2018

 

17.00 uur

De dag loopt op z’n einde, dus Stephen en ik praten bij onder het genot van een welverdiende kop builder’s tea. We nemen de tijd voor het bespreken van komende orders, het checken van de e-mail en het bespreken van kwesties die gedurende de dag zijn langsgekomen. Daarna laten we het afsluiten van de winkel over aan het team en gaan we naar huis. Aangezien ik thuis een kantoor heb, zal ik onvermijdelijk nog wat facturen in orde maken, e-mails checken en een kijkje nemen op de ‘diversen’ sectie van het Florismart platform: voor het geval ik iets opwindends gemist heb!

Ik ben de tel kwijtgeraakt van hoeveel mensen de winkel in gelopen zijn om te roepen hoe leuk het moet zijn om een bloemist te zijn. Ik weet zeker dat we ze allemaal herkennen…!!! Het is een geweldige baan en ik vind het werken met bloemen verslavend; ik mis ze erg wanneer ik op vakantie ben. Je moet aardig fit zijn – en zo niet, dan wordt je dat snel met al het tillen en staan! – en kunnen genieten van het werken met klanten, die vaak het meest uitdagende gedeelte van het vak vormen. Interessant om te weten: er zijn door de jaren verschillende onderzoeken geweest die bevestigen dat bloemisten veel voldoening uit hun vak halen. Voor 95% van de tijd ben ik het daar zeker mee eens!

Verwante artikelen