Bloem van de week: de Maretak

De maretak, een zeer populair decoratie-item voor kerst en ook de titel van een Justin Bieber kerstnummer. Iedereen weet dat je een kus kan verwachten als je onder een Maretak staat. Maar waar komt deze traditie vandaan?

Kenmerken

De Maretak is niet zo’n lieve plant als je wellicht zou denken. De Maretak (Latijnse naam: Viscum Album) is eigenlijk een parasitaire plant die in bolvormige trosjes aan bomen groeit. Het overleeft door water en mineralen op te nemen van de boom waar het aan groeit. Aangezien de Maretak voedingsstoffen van haar gastheer steelt, behoudt ze haar groene kleur het hele jaar door. Zelfs als de bomen hun bladeren hebben verloren, is de Maretak nog steeds groen. De Maretak is te herkennen aan haar leerachtige bladeren en lichtgroene bessen.

 

Poep op een stokje

De Engelse Maretak: Mistletoe, is een combinatie van twee Anglo-Saksische woorden: het woord mistel, betekent poep, en het woord tan, betekent stokje. Mistletoe betekent dus eigenlijk poep op een stokje, romantisch hé?

Mistletoe
Mistletoe bushes on a tree

Heilige plant

De romantische traditie van de plant begon waarschijnlijk met de Keltische priesters. Omdat de Maretak ook kan bloeien in de winter, zagen de priesters het als een heilig symbool voor vruchtbaarheid. De priesters hebben het zowel aan mensen als dieren toegediend in de hoop de vruchtbaarheid te herstellen. Ze zagen de Maretak ook als symbool voor liefde en vrede. Ze geloofden zó sterk in de kracht van de plant dat wanneer vijanden elkaar zouden tegenkomen bij een Maretak, ze hun wapen zouden laten vallen en voor een dag wapenstilstand zouden houden. Dat is waarschijnlijk een van de redenen waarom we nog steeds een Maretak aan ons plafond hangen tijdens kerst. Het is een teken van vriendschap en goede wil, wat volledig overeenkomt met de kerstgedachte.

Mistletoe
Mistletoe

De zoen traditie

De associaties van de Maretak met vruchtbaarheid en gezondheid hebben zich voortgezet in de Middeleeuwen. Sinds de 18e eeuw wordt het gebruikt tijdens kerstvieringen. De zoen traditie lijkt voor het eerst te zijn gestart bij de dienaren in Engeland voordat deze traditie zich naar de middenklasse verspreidde. Als onderdeel van de vroege gewoonte, mochten mannen een kus stelen van iedere vrouw die onder een Maretak stond. Een geweigerde kus werd als pech beschouwd. Een andere traditie zegt dat je bij elke kus een bes van de Maretak moet plukken en dat je moet stoppen met kussen zodra de bessen op zijn.

Verwante artikelen